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Wussten Sie, dass die Sammlungen von UT mehr Objekte enthalten als der Smithsonian?

Die riesige Bildungseinrichtung in der Mitte unserer Stadt, die University of Texas in Austin, enthält Millionen von Objekten, die die Geschichte der Menschheit widerspiegeln. Im Januar 2016 veröffentlichte die University of Texas Press ein Buch mit dem Titel „The Collections“, in dem einige der Gegenstände auf dem Campus beschrieben werden, die auf mehr als 700 Seiten Geschichte und Kultur veranschaulichen.

Als Austiniten fühlen wir uns entweder mit dem Campus der University of Texas verwandt oder fühlen uns davon losgelöst. Durch das Erlernen der Sammlungen von UT kann diese Institution für uns zugänglicher werden und unsere Wertschätzung für die Universität vertiefen.

Was sind „Die Sammlungen“?
Die University of Texas wurde 1881 mit acht Professoren gegründet, die Klassen für 221 Studenten leiteten. Die ersten bedeutenden Gegenstände, die die Universität erhielt, waren 1.200 Bücher für die Bibliothek. Später erwarben sie antike Münzen und die Sammlung historischer Objekte begann.

Überraschenderweise gab es auch nach 135 Jahren des Sammelns keine zentrale Datenbank mit Informationen zu all diesen Gegenständen. Dies ist eigentlich für große Universitäten üblich, da sie in erster Linie darauf abzielen, zu erziehen, anstatt als Museum zu dienen, und jede Abteilung konzentriert sich auf ihre eigene Forschung.

Traditionell haben nur Teile des UT-Universums ihre Sammlungen zugänglich gemacht, wie das Blanton Museum, das Ransom Center, die LBJ Library und das Briscoe Center. Wenn jedoch alle 40 Verwaltungseinheiten der Universität kombiniert werden, umfasst die UT-Sammlung über 170 Millionen Objekte, die die 130 Millionen Objekte des Smithsonian übertreffen.

Ein riesiges Projekt übernehmen
Wer würde das unglaublich ehrgeizige Projekt übernehmen, in Millionen von Gegenständen einzutauchen? Die Aufgabe wurde von Andrée Bober, derzeitiger Direktorin von Landmarks, UTS Public Art Program, selbst ernannt. Im Jahr 2004 begann Bober Jagd durch die Sammlungen auf dem ganzen Campus verteilt.

„Es war so schwer, dieses Zeug zu finden“, sagte Bober mir während eines Interviews. “Es gab Situationen, in denen ein Facility-Mitglied nicht wusste, dass es Objekte gab, die zentral mit ihrer Disziplin in einer anderen Einheit auf dem Campus zusammenhingen.“ Viele dieser Objekte wurden ans Licht gebracht, damit andere Abteilungen sie nutzen konnten, und wurden sogar zum ersten Mal professionell fotografiert.

Durch die Schritte der Entdeckung dieser Gegenstände konnte Bober sehen, wie alle Elemente zusammenkamen: die Personen, die das Objekt hergestellt oder verwendet haben, die Personen, die das Objekt zu UT gebracht haben, und die Personen, die das Objekt schätzten. „Ich könnte argumentieren, dass jedes Objekt in dem Buch, Ich hatte eine Verbindung zu,“ Bober sagte. Aber sie musste die 7.000 Bilder, die während der Arbeit an dem Projekt aufgenommen wurden, immer noch auf nur 1.000 Elemente reduzieren, um sie im Buch hervorzuheben.

Organisieren der Objekte
Bei der Organisation der vorgestellten Artikel für „The Collections“ legte Bober Wert darauf, „keine Unterscheidungen zwischen bildender Kunst und wissenschaftlicher Arbeit zu treffen“.“ Sie stellte auch sicher, dass „der inhärente Wert des Objekts größer war als der Informationsgehalt, den es vermittelte.“ Dies bedeutet, dass Archive oder Bibliotheksbücher nicht enthalten waren, es sei denn, sie waren extrem selten.

Die meisten Artikel im Buch sind im Gegensatz zu ihrer Art des Materials nach Verwaltungseinheiten unterteilt, da „die Einheiten ihre Bestände wirklich im Rahmen ihrer Studie darstellen wollten“, erklärte Bober. “Wenn Sie nur über die Karten des Briscoe Center [für die amerikanische Geschichte] in einer Tasche lesen und dann über ihre seltenen Bücher in einer anderen Tasche lesen, bekommen Sie ein Gefühl für die Materialität, aber Sie bekommen nicht ein Gefühl dafür, wie sie mit der Geschichte der Vereinigten Staaten zusammenhängen.”

Das Buch enthält auch drei Kapitel, die sich mit dem Crossover von Kartographie, Textilien sowie Gesteinen und Mineralien befassen. Auf diese Weise können „Die Sammlungen“ schärfen, wie wichtig diese Elemente über Disziplinen hinweg sind.

Spezifische Exemplare zu beachten
Beim Durchblättern von „The Collections“ können Leser Austin-zentrierte Gegenstände wie Willie Nelson- und Stevie Ray Vaughn-Poster in der Texas Poster Art Collection im Briscoe Center und sogar einen erhaltenen Barton Springs Salamander in der Sammlung des Texas Natural Science Centers entdecken.

Salamander sind nicht die einzigen Kreaturen in Gläsern in der Sammlung des Texas Natural Science Center. Sie haben Gefäße mit Kröten und Schlangen gefüllt, zusammen mit zahlreichen gefiederten und gerahmten Schmetterlingen und Gottesanbeterinnen.

Jahrhundert im Besitz der Hyder Collection School of Law, während die Beispielmaterialien der School of Architecture, wie Fiberglas und Acryl, die wie zeitgenössische Kunstwerke aussehen, Kunstliebhaber faszinieren könnten.

Einige Elemente kommen als Überraschung. Wer wusste, dass UT eine so umfangreiche Sammlung von Algen, Holzartbuchstaben oder Vakuumröhren hatte? Jeder Artikel in dem Buch aufgeführt spiegelt jemand Spezialität und Quelle der Faszination.

Schauen Sie sich „Die Sammlungen“ genauer an
Bober, der eine erstaunliche und bewundernswerte Mission abgeschlossen hat, stellt fest, dass es eine Erleichterung ist, das Buch als schönes Abschlusspaket veröffentlicht zu sehen. Sie sagt, sie hätte es nicht ohne die großzügige und einladende Art der Fakultät und des Personals der University of Texas tun können, die ihre Türen öffneten und ihre Zeit und Gehirnleistung anboten.

Jetzt können Sie einen Blick durch das fesselnde Buch werfen, das über die University of Texas Press erhältlich ist. Es ist fast unmöglich, eine Seite umzublättern, ohne zu denken, “Whoa, das ist interessant!“ Klicken Sie hier, um ein Muster zu sehen und das Buch zu bestellen.

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